• Kerry Correctrice

Éviter ou épargner ?

Dit-on « éviter quelque chose à quelqu'un » ou « épargner quelque chose à quelqu'un » ?



J'ai lu : « Ils avaient tous peu ou prou contribué à lui éviter des ennuis

majeurs. »

Sherryl Woods, Retour à Winter Cove, Harlequin, 2007

Qui n'a pas déjà entendu une phrase du type : « Il veut lui éviter les

problèmes » ?

Sachez dorénavant que cette forme est incorrecte.


« Éviter » signifie s'éloigner de ou fuir quelque chose. Ce verbe a toujours rapport avec le sujet (régime direct) et marque une action qui ne peut être faite que par le sujet qui évite.


Éviter quelque chose à quelqu'un est un contresens, car cela revient à dire qu'on fuit ce quelque chose pour la personne et non qu'on l'en préserve.


Prenons l'exemple ci-dessus : « Il veut lui éviter les problèmes ». Cette phrase revient à dire qu'il veut fuir les problèmes pour lui.

Ce qui est exprimé est donc en opposition avec l'idée de départ. Au contraire, il ne veut pas fuir les problèmes pour lui, il veut l'en préserver, les prendre sur lui pour les lui faire éviter.


Ainsi, on dit faire éviter quelque chose à quelqu'un. Mieux, on utilise le terme

« épargner » qui signifie préserver ou dispenser quelqu'un de quelque chose.


J’aurais corrigé : « Ils avaient tous peu ou prou contribué à lui épargner des ennuis majeurs. »